Entrevista a Miguel Tinker Salas, historiador especialista en América Latina

Un crudo análisis de la realidad electoral estadounidense es el que nos ofrece el profesor de historia latinoamericana en la Universidad de Pomona, en California, en conversación con análisis365. A pocos días de conocer quien será el nuevo presidente de los Estados Unidos, el catedrático evidencia las incongruencias de un sistema electoral que dista mucho de representar verdaderamente los anhelos del pueblo estadounidense y cuestiona el bipartidismo que obliga a elegir entre dos caras de la misma moneda. Elecciones que Tinker Salas define como “tragedia” por estar todavía regidas por leyes que resultaron en el siglo XVIII.

A365: ¿Qué diferencia las propuestas de los dos principales candidatos a la presidencia?

M.T.S.: La realidad es que son dos caras de la misma moneda. Los temas internacionales como se vio en el debate, son fundamentalmente el apoyo para Israel, el esfuerzo por aislar a Irán, la política en Siria, en Libia no hay gran diferencia y es lamentable porque hay otros candidatos. Hay cuatro candidatos más. Del Partido Verde, del Partido Libertario, del Partido justicia, pero en este país no se les da espacio, no tienen ningún acceso a los medios de comunicación y se convierte en un debate entre dos partidos que tienen mucho en común y muy poco de diferencia entre ellos mismos.

Lo que está en juego es si tenemos un Estado completamente neoliberal, donde no participa y no defiende a sectores laborales, medio ambiente, temas de salud o un estado donde sí, bajo Obama se propone algo defensa a la salud, algo de defensa al medio ambiente y algo de defensa a los derechos laborales.

A365: después del triunfo de Obama, en las elecciones pasadas, el premio nobel y todo eso, se creía que la reelección iba a ser un poco más fácil.

M.T.S.: Hay que entender que después de 8 años de George Bush, de una guerra impopular en Irak y Afganistán, Obama parecía un aire fresco, pero solamente en el contexto de lo que ofrecía. Porque Mc Cain, el candidato republicano, ofrecía continuidad y Obama prometía un nuevo país.

Se valió del desprecio que la ciudadanía tenía hacia Bush para lograr su elección y logró crear casi un movimiento con el apoyo de los jóvenes, de grupos latinos porque prometía un plan de migración, los grupos ambientales porque también prometía cambiar la política ambiental de este país y tratar el tema del calentamiento global. Pero llega al poder y vemos que nombra un gabinete que venía de tiempos de Clinton. Nombra asesores a la Casa Blanca que vienen de la bolsa de valores, individuos que representan a la élite y a los sectores más pudientes del país.

Ahora lo que ofrece es “apóyenme para poder cumplir lo que les prometí en 2008” y eso no logra captar la atención a nivel nacional de los grupos que lo apoyaron antes. No hay todavía una ley migratoria, Guantánamo sigue abierto, en Irak sigue una tropa privatizada, mercenarios, persiste la guerra en Afganistán y el rescate a la bolsa de valores, a las casas financieras que fue la transferencia más grande de capital público al sector privado mientras no se ofreció protección a las personas que perdían sus empleos, sus casas y todo lo que habían logrado después de mucho sacrificio.

Por eso Obama está en aprietos y se encuentra en una elección empatado completamente con Mitt Romney.

A365:Pero en su triunfo a Mc Cain, los temas o el enfoque republicano, se veían un poco superados

M.T.S.: El contexto es distinto porque Romney se vale mucho de su experiencia supuestamente de comercio y del sector empresarial para decir que él sabe crear empleos. Promete crear doce millones de empleos. Pero eso es simplemente retórica porque los sectores económicos pronostican que la economía, en su propio momento, va a crear 12 millones de empleo. Entonces Romney promete empleo bajo una farsa y lo que trata de esconder es que detrás de su proyecto viene uno neoliberal como el que vimos en América Latina en los noventa y lo que vemos ahora en Europa como en España, Irlanda, en Grecia. Quiere privatizar el seguro social, el seguro de salud, las pensiones.

Ahora que trata de ganar votos se ha incluso moderado, porque su actitud en los debates dentro del partido republicano era extremadamente conservadora. Ahora trata de moderar su discurso y presentarse como defensor de los derechos de la mujer, de los inmigrantes, del medio ambiente lo cual está en contradicción con el proyecto que planteaba durante las primarias republicanas.

A365: ¿Por que ha ganado tanto espacio el candidato republicano?

M.T.S.: Fundamentalmente porque la crisis económica sigue afectando a un gran porcentaje de la población. Tenemos casi el 9 por ciento de la población desempleada, casi 20 millones de personas están sin trabajo, en California el desempleo es mucho más alto y entre afro descendientes y latinos es aún más alto. En realidad la ventaja que ha logrado Romney es porque Obama no cumplió con la mayoría de las propuestas que había iniciado en el 2009.

Esa es la contradicción fundamental. Si Obama hubiese impulsado realmente su política y la defensa de los inmigrantes, de los trabajadores, de los sectores que prometió y no cumplió no estaríamos hablando de una contienda empatada. La realidad que se vive es el impacto de una crisis económica que ha afectado a los estados que antes eran industrializados y que hoy tienen a un gran porcentaje de su población no solamente sin trabajo sino también sin hogar porque le pertenecen a los bancos.

A365: ¿Cómo se vislumbra entonces el final de la contienda?

M.T.S.: En el registro de votantes los demócratas tienen ventaja, pero un gran porcentaje de los que antes votaron por Obama están ahora dispuestos a darle su voto a Romney. Aquí existe un colegio electoral, lo que fue creado por los fundadores de este país que no tenían confianza en un voto directo.

Primero querían que fuera a través del Congreso, eso no se logró, entonces el voto ahora es a través de un Colegio Electoral donde en cada Estado se eligen representantes ante ese colegio. No tenemos una campaña nacional porque las campañas dicen ‘California ya está ganada por Obama’ entonces aquí ya no se hace campaña, ‘Texas está ganada por Romney’ , entonces allá tampoco se hace campaña. Entonces la campaña se reduce esencialmente a siete Estados que están realmente en contienda, que son Ohio, Virginia, Nevada, Florida, partes de Pensylvania, Winsconsin y Michigan. Usted viene a California y parece que no hubiese elección.

Solamente la campaña se hace en esos estados porque son los que determinarán a través del voto del colegio electoral quien va a ganar la elección. Se requieren 270 votos del Colegio Electoral para llegar a presidente. Ya Obama considera que tiene 200, Romney tien 180, por decir, entonces lo que nada más buscan es llenar ese espacio entre lo que tienen y lo que les falta para ganar la elección. No es una elección directa, es una contradicción y una tragedia para este país que las elecciones sean todavía regida por leyes que resultaron en el siglo XVIII.

A365: ¿Cómo afecta esta forma de elección?

M.T.S.: Incluso Gore ganó el voto popular en Florida y fue la Corte Suprema quien le entregó el voto a Bush, la misma Corte Suprema de Estados Unidos que tenía jueces nombrados por su padre y que luego le entregan el voto y la elección a George W. Bush, pero el que ganó el voto a nivel nacional, popular fue Al Gore. Eso sucedió tres veces antes en este país y todavía no existe la conciencia de la necesidad de cambiar esa forma de votar y el Partido Republicano está en contra. Entonces la intención para modificar la forma del voto tendría que salir del Congreso y luego ser ratificado por todos los Estados lo cual, por ahora, se ve muy difícil.

A365:¿Quiénes pueden decidir las actuales elecciones?

M.T.S.: En diversos estados diferentes grupos. En el caso de Nevada la población latina que es muy grande podría ser el factor decisivo. Ahora, depende de dos cosas, primero que estén registrados y segundo que salgan a votar, porque mucha gente en estas elecciones ha decidido no votar. Las opciones entre Romney y Obama no les dan ánimos e incluso un fenómeno que no se veía antes, es que los afrodescendientes, que cerca del 80% votaron por Obama en las elecciones pasadas, dicen que no ha cambiado su vida y que no van a votar.

Estamos hablando de un factor del 3 o 4 por ciento del voto. En Nevada podría ser el factor latino, en Ohio, va a ser la clase obrera desempleada pero también pueden ser los afrodescendientes de la parte norte. En Florida pueden ser los latinos que son el 17 por ciento de la población, una parte importante del voto electoral. Y no sólo estamos hablando de un Estado, sino de Condados, de fracciones dentro de esos Estados donde un sector podría ser decisivo. Pero el voto latino, que corresponde a cerca de veinte millones de personas, si sale en forma contundente, podría ser el factor decisivo.

A365: ¿Que peso tienen los latinos en la población general de Estados Unidos?

M.T.S.: Estamos hablando de cerca de 200 millones. Hasta el 15 por ciento del voto dentro de este contexto. Hay 50 millones de latinos pero un gran número no son ciudadanos y no pueden votar. La vez pasada, tomando como referente los 20 millones, cerca de 11 millones votaron, y la mayoría lo hizo por Obama, pero si de nuevo sucede eso podrían ser el factor decisivo, si salen a votar de forma masiva.

Por eso Obama, que había prometido una ley de inmigración en 2008 y no la cumplió, meses antes de la elección anuncia que va a dar su apoyo al Acto del Sueño (Dream Act) que legaliza temporalmente el estado de los jóvenes que llegaron a este país a raíz de que sus padres los trajeron, buscando ganar el voto latino a través de promesas como estas.

Históricamente el voto latino ha sido demócrata pero Bush logró incurrir en el voto latino y se dividió 60/40. 60 por ciento para el candidato demócrata y casi el 38 por ciento para Bush. En el caso de Mc Cain, él volvió a perder el voto latino, casi el 65, 68 por ciento votaron por Obama y un número más reducido, 25 y algo, votaron por Mc Cain.

Romney ha tratado, utilizando a su hijo que habla español, hacer campaña entre latinos, ahora promete una reforma migratoria cuando en la primaria, donde tenia que enfrentarse con republicanos, la negaba. Mas allá de las promesas hay que ver la plataforma republicana que propone inglés como el idioma oficial de este país, una doble muralla en la frontera, una autodeportación de las personas indocumentadas y se opone al Dream Act, además de que la política de deportación se lleve a cabo de Estado en Estado negando el papel del gobierno federal.

A365: ¿Qué otras “minorías” pueden inclinar la balanza?

M.T.S.: Además del voto latino existen otros grupos muy importantes, otros sectores, afrodescendientes que tradicionalmente han votado 80, 90 por ciento por el partido demócrata, pero a nivel sectorial estamos hablando del norte de Ohio, la zona industrial, donde el voto podría ser muy importante, en Michigan, en Florida donde entra el voto del sector judío que representa el 4, 5 por ciento de la población votante que en el pasado ha ido directamente al partido demócrata pero que ahora está siendo ganado en cierta parte por Romney.

Esta también el voto asiático que hoy también se divide. Y en términos generales el voto de la mujer. Se especula, y así lo señalan la mayoría de las encuestas, que el voto indeciso es mayoritariamente femenino, de las que viven en suburbios, tienen entre 35 y 48 años y pueden ser el factor decisivo del 3 o 4 por ciento que todavía no se deciden entre Obama y Romney.

A365: ¿Cuales son los principales temas de campaña?

M.T.S.: En el sistema de salud, Obama, que inicialmente propuso un plan de seguro que cubría a todo el país, al final aprobó un plan que fue un subsidio a las grandes empresas farmacéuticas y de seguro que se llama Obama Care. Ese ha sido el proyecto, ya está firmado. Romney, que inicialmente aprobó un plan similar cuando era gobernador de Michigan, hoy dice que está en contra de un plan de salud nacional y propone que cada Estado desarrolle su propio plan de salud. O sea 50 planes de salud que se va a duplicar a nivel nacional, lo que sería un desastre.

En el sistema educativo, el impacto de Romney es que los estados determinen y continúen determinando su posición sobre planes de educación y que el gobierno federal les de mano libre. La propuesta de Obama sigue siendo que tienen que existir algunas regulaciones a nivel federal y que el gobierno federal tiene que ayudar con propuestas, proyectos y también con fondos.

En cuando a migración Obama sigue insistiendo que está a favor de una ley de migración comprensiva que trate de al menos normalizar el estado de cerca de 12 millones de personas que se encuentran indocumentadas en este país. Que sería en etapas pero que no cuenta con el apoyo del Partido Republicano. Romney, que inicialmente estaba opuesto a un plan de inmigración y a que los jóvenes que están en este país del Dream Act se pudieran quedar, ahora dice, en contradicción a su propia plataforma, que favorece a un sistema para llegar a un acuerdo con la inmigración pero que también quiere incluir dentro de eso un proyecto para trabajadores temporales. Es decir, que estamos hablando de que tenemos casi un 10 por ciento de desempleo en los Estados Unidos y él quiere traer trabajadores indocumentados como parte de un proyecto de trabajo también.

A365: Hemos hablado de los latinos en Estados Unidos ¿Qué se plantea para América Latina?

M.T.S.: Con respecto a América Latina hemos visto que Obama cando comenzó su gobierno en 2008 propuso una nueva visión hacia América Latina que incorporaría la negociación y después de la reunión en Trinidad donde se produjo el encuentro con Chávez, con Lula, vimos el golpe de estado en Honduras, el golpe de Estado en Paraguay, la reactivación de la cuarta flota, bases en Colombia, en Honduras, El Salvador y en el Caribe. Romney propone lo mismo, excepto en que quiere profundizar todos los tratados de libre comercio y sigue insistiendo en el ALCA, un tratado de libre comercio para las Américas donde se incorpore toda la región.

A365: ¿Y frente a gobiernos progresistas?

M.T.S.: Ambos siguen hablando de la importancia de aislar a Venezuela, de limitar el impacto que Venezuela tenga en la región, en eso no hay gran diferencia, a excepción de lo que Obama ha dicho de que no considera que el gobierno de Venezuela sea una amenaza para la seguridad del continente. En cambio con Romney hay que recordar que sus asesores son los mismos de Reagan durante la guerra en Nicaragua, El Salvador y Honduras; estamos hablando de John Negroponte, de todos los sectores que estuvieron encargados de la política exterior norteamericana durante el gobierno de Ronald Reagan.

A365: Existe prioridad por otras regiones.

M.T.S.: En el mundo árabe sigue siendo el apoyo y defensa de Israel, aparte de darle una vuelta a lo que han sido los movimientos sociales en toda la región y defender los intereses de Estados Unidos y Arabia Saudita que es la fuente del petróleo para este país y en eso hay consenso entre ambos. Lo más interesante fue ver las siete y ocho veces en que Romney durante el debate cuando se tocó el tema de política exterior, le decía a Obama “estoy de acuerdo, estoy de acuerdo”.

A365: ¿Que aspecto crees tú ha marcado definitivamente la presente campaña

M.T.S.: Esta ha sido la elección más costosa en la historia de este país. Regresemos algunos meses cuando la Corte Suprema dictó sentencia sobre un caso que se llama citizen united, donde aceptó que la participación de las grandes empresas era igual a la participación que un ciudadano, dijo que la participación de un billonario era igual a la participación de un trabajador que ganaba 20 mil dólares al año y abrió el uso de dinero privado para esta campaña de una forma como nunca se había visto antes.

Cambió la dinámica por completo y cada campaña ha gastado casi mil millones de dólares. Eso es para comprar los medios de comunicación, para dominar el discurso, el debate y crear una matriz de opinión que los lleve a la Casa Blanca. Se está comprando a la Casa Blanca, no se está ganando y se podrían considerar todas las promesas y acuerdos a que han tenido que llegar para poder comprarla.

Investigación análisis365

Clips de Audios – Entrevista a Miguel Tinker Sala

  • “Se está comprando la Casa Blanca, no se está ganando”…

Ir a descargar

  • Obama vs. Romney, ¿Cuál es la diferencia?…

Ir a descargar

  • El voto latino…

Ir a descargar

Print Friendly